美欲开启新的“跨大西洋合作”
来源: | 作者:2023-1-3 | 发布时间: 2023-01-03 | 26 次浏览 | 分享到:

2022年12月,美国与非洲国家举行了6年来首次美非商业论坛,华盛顿迎来了40多位非洲国家元首、50个非洲代表团,以及250家美洲和美国的公司,共同探讨如何深化美非贸易投资伙伴关系。与传统的美欧之间的“跨大西洋合作”不同,美国与非洲的经贸关系长期以来有着明显的不对等特点。非洲国家在从2000年生效的《非洲增长与机遇法案》获得对美出口免税的同时,不得不忍受美国基于自身利益与价值判断而对非洲国家提出的诸多要求。作为此次美非商业论坛的成果,美国开始探讨改变对非经贸关系发展模式。从论坛成果来看,美国减少了对于非洲国家有关人权、腐败、温室气体排放等问题的指责,把重点放到了经济和商业等双方都感兴趣的领域。除了美国商务部声称做出的超过150亿美元对非承诺之外,本次美非商业论坛有3个值得关注的特点。

一是美国开始在对非经贸合作中切换赛道,着力增强在非洲数字经济领域的影响力。美国总统拜登宣布了一项关于非洲数字化转型(DTA)的新倡议,旨在扩大非洲国家民众的数字访问能力,并对民众扫盲。作为全球数字经济领域的领先者,美国企业在全球具有较强的引领能力,在数字产品提供、系统集成和创新领域优势独特。非洲大陆整体数字化水平较低,但因为人口规模的增长和快速城市化,非洲对数字化有着潜在的巨大需求。发展数字经济已经成为不少非洲国家经济社会发展的重点目标之一。双方基于供需关系的合作有较强的互补性。与传统产业不同,数字经济领域的先发优势容易形成,且因资源掌控而可能对后来者构建起明显的准入壁垒。美国商务部部长雷蒙多称将推动美国企业成为非洲国家解决面临的基础设施、数字经济、医疗保健、清洁能源和创意产业等挑战的首选合作伙伴。

二是美国推动与非洲在太空领域进行合作。近年来,美国的私营太空领域发展迅速,美国政府希望外太空合作能够推动美非在地球上开展合作的催化剂。美国商务部强调美国私营部门通过空间技术和空间商业,推动非洲技术和私营部门的发展。非洲国家已经开始将目光转向外太空,非洲联盟制定了非洲太空政策,包括肯尼亚、埃及、尼日利亚、南非和摩洛哥等非洲国家宣布了太空计划,中国帮助埃塞俄比亚成功发射以多光谱宽幅相机为支撑的应对气候变化研究卫星,尼日利亚和卢旺达签署了《阿尔忒弥斯协议》,探索太空。尽管多数非洲国家自身的经济实力和航天技术还相对较弱,但市场潜力大,对于生物多样性保护、气候变化应对、太空观测等领域有着不可或缺的重要作用。美国私营太空企业快速创新和成本控制很有可能使其在响应非洲国家外太空合作需求上占据明显优势。

三是美国开始注重与非洲国家开展基于自贸协定的经贸合作。本次美非商业论坛上,美国贸易代表戴琪与非洲大陆自贸区(AfFTA)秘书长麦纳签署了《美国-AfFTA谅解备忘录》,旨在促进经验交流和合作,目的是要推动非洲国家实施自贸协定。AfFTA自2021年1月1日实施以来,非洲国家间的货物贸易关税逐渐下降,区域内经济要素的整合在加强,在一定程度上减少了对洲际贸易的依赖。但是,因为自贸区政策的实施远比签署协定更为复杂和困难,不仅涉及市场的学习过程、相关机构的能力建设,还可能受到现有市场主体的防御性阻挠,也会改变包括跨国公司在内的非洲之外企业对非的经贸网络。美国加强对非区域性合作,既是要逐步改变美国对非单方面优惠举措的现状,又要获益于非洲大自贸区建设所带来的市场红利,将美国对自贸区的理念和做法向非洲推广,为美国的商品、服务、资本创造更好的发展空间。

不难看出,非洲在国际经济领域的重要性正在明显提升。除美国以外,德国始终将非洲作为关注的重点,除了在作为二十国集团主席国时大力推动对非合作外,在俄乌持续冲突的情况下,也在积极推动加大对非能源、原材料和销售市场等领域的工作。就是不知道,大西洋这一侧欧非之间的“南北合作”,是否符合美国“跨大西洋合作”的利益与目的?作为“香饽饽”的非洲国家,能否避免对美欧合作中被边缘化的历史再现,进而在合作中获得更强更持久的发展动能?